Japanese Lesson – Adjective conjugation

Hello Everyone!

In this lesson we are going to see how adjectives are getting conjugated. Let’s go!

References:

Notation:

  • ~い – syllable in い (ち, き, み…)

In japanese language, adjectives are considered as verbs and therefore they follow quite similar declinations. What you see in our lessons is a quite simplified approach to learning Japanese adjectives, but nevertheless you will see that it already brings quite a few challenges.

い adjectives

い adjectives bahave somehow like verbs, therefore their form varies according to tense and postive/negative forms.

  • Polite
    • Present positive form:
      • い adjective + です
      • 安いです。 (やすい です。) / This is cheap. /
    • Present negative form:
      • い adjective minus final い + くない です
      • 安くないです。 (やすくない です。) / This isn’t cheap. /
    • Past positive form:
      • い adjective minus final い + かった です
      • 安かったです。 (やすかった です。) / This was cheap. /
    • Past negative form:
      • い adjective minus final い + くなかった です
      • 安くなかったです。 (やすくなかった です。) / This wasn’t cheap. /
  • Casual
    • Present positive form:
      • い adjective (+ だ)
      • 安い。 (やすい。) / This is cheap. /
    • Present negative form:
      • い adjective minus final い + くない
      • 安くない。 (やすくない。) / This isn’t cheap. /
    • Past positive form:
      • い adjective minus final い + かった
      • 安かった。 (やすかった。) / This was cheap. /
    • Past negative form:
      • い adjective minus final い + くなかった
      • 安くなかった。 (やすくなかった。) / This wasn’t cheap. /

Note: You surely have spotted it, but you have to be super cautious when using negative forms or past tense as this is the adjective which takes the form/tense mark and not the copula as you may have expected.

This means that you should never use:

  • やすい では ありません。
  • やすい でした。
  • やすい では ありません でした。

or any of their casual or formal derivatives.

Also when using an い adjective at the end of a sentence, you will scarcely use だ:

  • 安い。 (やすい。) / That’s cheap. /
  • 本は安い。(ほん は やすい) / The book is cheap /

Anime Strike, by Amazon Channels
Anime Strike, by Amazon Channels

な adjectives

な adjectives on their side are more like nouns and therefore they do not vary themselves; Instead, the copula gives indication on the tense and/or positive/negative form.

  • Polite
    • Present positive form:
      • な adjective + です
      • 簡単です。 (かんたん です。) / This is easy. /
    • Present negative form:
      • な adjective + では ありません
      • 簡単ではありません。 (かんたん では ありません。) / This isn’t easy. /
    • Past positive form:
      • な adjective + でした
      • 簡単でした。 (かんたん でした。) / This was easy. /
    • Past negative form:
      • な adjective + では ありません でした
      • 簡単ではありませんでした。 (かんたん では ありません でした。) / This wasn’t easy. /
  • Casual
    • Present positive form:
      • な adjective + だ
      • 簡単だ。 (かんたん だ。) / This is easy. /
    • Present negative form:
      • な adjective + では/じゃ ない
      • 簡単じゃない。 (かんたん じゃ ない。) / This isn’t easy. /
    • Past positive form:
      • な adjective + だった
      • 簡単だった。 (かんたん だった。) / This was easy. /
    • Past negative form:
      • な adjective + だは/じゃ なかった
      • 簡単ではなかった。 (かんたん では なかった。) / This wasn’t easy. /

Note: じゃ is the informal form of では which is really frequent in spoken language. Remember, in Japanese: the shorter, the more informal.

Exercises

All right! Time for some practice. Put the following adjectives at the following forms:

  • Formal past
  • Formal present negative
  • Casual present
  • Casual past negative

 

  • 安い (やすい) / cheap, low /
  • 高い (たかい) / expensive, high /
  • 簡単 (かんたん) / simple /
  • 難しい (むずかしい) / difficult /
  • 可愛い (かわいい) / cute, pityful /
  • 綺麗 (きれい) / pretty, clean /
  • 便利 (べんり) / convenient, useful /


Answers:

  • 安い (やすい) / cheap, low /
    • やすかった です。
    • やすくない です。
    • やすい。
    • やすくなかった。
  • 高い (たかい) / expensive, high /
    • たかかった です。
    • たかくない です。
    • たかい。
    • たかくなかった。
  • 簡単 (かんたん) / simple /
    • かんたん でした。
    • かんたん では ありません。
    • かんたん だ。
    • かんたん では/じゃ なかった。
  • 難しい (むずかしい) / difficult /
    • むずかしかった です。
    • むずかしくない です。
    • むずかしくない。
    • むずかしくなかった。
  • 可愛い (かわいい) / cute, pityful /
    • かわいかった です。
    • かわいくない です。
    • かわいい。
    • かわいくなかった。
  • 綺麗 (きれい) / pretty, clean /
    • きれい でした。
    • きれい では ありません。
    • きれい だ。
    • きれい では/じゃ なかった。
  • 便利 (べんり) / convenient, useful /
    • べんり でした。
    • べんり では ありません。
    • べんり だ。
    • べんり では/じゃ なかった。

 

I hope you did well! And don’t worry if youhad some difficulties, this will come with some practice; Just don’t give up and come back here from time to time!

またね!

Stéphane

Afficiliate links:

If for any reason you have to buy something on Amazon, please use one of the affiliate links (Amazon ads) in my articles to go to amazon (you are by no mean due to buy the advertised item). This will be transparent for you (this will cost you nothing) and I will get a small reward on my side which will allow me investing more time for this blog and provide you with more articles, videos… So do not hesitate m( v v)m

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *