Japanese Lesson – Days of Month

Hello everyone,

To day we are going to study how to indicate days of month in Japanese. Let’s get started!

What day is it?

To ask “What day is it today?” in Japanese, you will say:

きょう今日[kyo~]/ today /
[wa]/ {topic} /
なん[nan]/ what /
にち[nichi]/ day /
ですです[desu]/ to be /
[ka]/ {question} /
[.]/ . /

Kanji time!

Here, the kanji 日 [nichi] is used to indicate day. You may already have spotted this kanji in one of our previous lesson… If I say Monday? Tuesday? You found it? This is the kanji used in 曜日 [-yo~bi] /day of week/, and found twice in 日曜日 [nichiyo~bi], /Sunday/, the day of the Sun. 日 represents the Sun, both as a star and as a time period. You may also have noticed that it has multiple pronounciations: にち [nichi], ひ [hi] (which gives び [bi] when collated to another kanji such as in 曜日 (ようび) [yo~bi]) and soon you will discover the third one: か [ka].

You may also have spotted the kanji 日 in 今日 (きょう) [kyo~]. 今 represents the concept of the present time, now. So attached to日 which represents the notion of day, it gives “the present day”, today. Note that the reading きょう for 今日 is special as it isn’t that concatenation of each kanji reading, but a reading specific to the word itself. Such reading is called jukujikun-yomi. But let’s come back to our subject…

Days of month

As you may now have guessed from the previous lessons, to indicate the day, we will make use of the kanji 日.

To indicate the day of the month, Japanese people do somehow as we do in English, they give the number of the day, followed by 日. But where it becomes a bit more complicated than usual is when you notice:

  • First, that the indication of days from the 1st to the 10th, and for the 20th, is using  the Japanese reading (kun-yomi) and not the Chinese/sound reading (on-yomi) as in most of the situations we have faced up to now (see Introduction to Japanese Numbers).
  • Then, that the pronunciation of 日 changes from か [ka] from the 2nd to the 10th to にち [nichi] afterwards.
  • And last that the pronunciation of the 1st and 20th are special.

Let’s have a look at it:

1st 一日 ついたち tsuitachi
2nd 二日 ふつか futsu ka
3rd 三日 みっか mikka
4th 四日 よっか yokka
5th 五日 いつか itsu ka
6th 六日 むいか mui ka
7th 七日 なのか nano ka
8th 八日 ようか yo~ ka
9th 九日 ここのか kokono ka
10th 十日 とおか to~ ka
11th 十一日 じゅういちにち ju~ ichi nichi
12th 十二日 じゅうににち ju~ ni nichi
13th 十三日 じゅうさんにち ju~ san nichi
14th 十四日 じゅうよんにち ju~ yon nichi
15th 十五日 じゅうごにち ju~ go nichi
16th 十六日 じゅうろくにち ju~ roku nichi
17th 十七日 じゅうしちにち ju~ shichi nichi
18th 十八日 じゅうはちにち ju~ hachi nichi
19th 十九日 じゅうくにち ju~ ku nichi
20th 二十日 はつか hatsu ka
21st 二十一日 にじゅういちにち ni ju~ ichi nichi
22nd 二十二日 にじゅうににち ni ju~ ni nichi
23rd 二十三日 にじゅうさんにち ni ju~ san nichi
24th 二十四日 にじゅうよんにち ni ju~ yon nichi
25th 二十五日 にじゅうごにち ni ju~go nichi
26th 二十六日 にじゅうろくにち ni ju~ roku nichi
27th 二十七日 にじゅうしちにち ni ju~ shichi nichi
28th 二十八日 にじゅうはちにち ni ju~ hachi nichi
29th 二十九日 にじゅうくにち ni ju~ ku nichi
30th 三十日 さんじゅうにち san ju~ nichi
31st 三十一日 さんじゅういちにち san ju~ ichi nichi

You may also have noticed that in addition to the 3 points above, when using the Chinese/sound reading, you should pronounce 7s しち [shichi] and not なな [nana], and 9s く [ku] and not きゅう [kyu~].

So now, if we are the 10th, the answer will be:

きょう今日[kyo~]/ today /
[wa]/ {topic} /
とおか十日[to~ka]/ 10th /
ですです[desu]/ to be /
[.]/ . /

Today is the 10th.

This may not seem easy at first sight, and you will have to spend some time on it, but once you will have the catch on it then you will be ready to face almost any situation where Japanese numbers are involved.

Ready for some practice?

Exercises

二十九日 ( にじゅうくにち ) 「ni ju~ ku nichi」
Answer
29th

 

八日 ( ようか ) 「yo~ ka」
Answer
8th

 

一日 ( ついたち ) 「tsuitachi」
Answer
1st

 

13th
Answer
十三日 ( じゅうさんにち ) 「ju~ san nichi」

 

三日 ( みっか ) 「mikka」
Answer
3rd

 

24th
Answer
二十四日 ( にじゅうよんにち ) 「ni ju~ yon nichi」

 

1st
Answer
一日 ( ついたち ) 「tsuitachi」

 

28th
Answer
二十八日 ( にじゅうはちにち ) 「ni ju~ hachi nichi」

 

九日 ( ここのか ) 「kokono ka」
Answer
9th

 

二十三日 ( にじゅうさんにち ) 「ni ju~ san nichi」
Answer
23rd

 

10th
Answer
十日 ( とおか ) 「to~ ka」

 

十一日 ( じゅういちにち ) 「ju~ ichi nichi」
Answer
11th

 

十二日 ( じゅうににち ) 「ju~ ni nichi」
Answer
12th

 

二日 ( ふつか ) 「futsu ka」
Answer
2nd

 

二十二日 ( にじゅうににち ) 「ni ju~ ni nichi」
Answer
22nd

 

12th
Answer
十二日 ( じゅうににち ) 「ju~ ni nichi」

 

19th
Answer
十九日 ( じゅうくにち ) 「ju~ ku nichi」

 

二十八日 ( にじゅうはちにち ) 「ni ju~ hachi nichi」
Answer
28th

 

十六日 ( じゅうろくにち ) 「ju~ roku nichi」
Answer
16th

 

11th
Answer
十一日 ( じゅういちにち ) 「ju~ ichi nichi」

 

7th
Answer
七日 ( なのか ) 「nano ka」

 

3rd
Answer
三日 ( みっか ) 「mikka」

 

30th
Answer
三十日 ( さんじゅうにち ) 「san ju~ nichi」

 

4th
Answer
四日 ( よっか ) 「yokka」

 

十七日 ( じゅうしちにち ) 「ju~ shichi nichi」
Answer
17th

 

20th
Answer
二十日 ( はつか ) 「hatsu ka」

 

二十五日 ( にじゅうごにち ) 「ni ju~go nichi」
Answer
25th

 

29th
Answer
二十九日 ( にじゅうくにち ) 「ni ju~ ku nichi」

 

5th
Answer
五日 ( いつか ) 「itsu ka」

 

8th
Answer
八日 ( ようか ) 「yo~ ka」

 

四日 ( よっか ) 「yokka」
Answer
4th

 

二十七日 ( にじゅうしちにち ) 「ni ju~ shichi nichi」
Answer
27th

 

二十六日 ( にじゅうろくにち ) 「ni ju~ roku nichi」
Answer
26th

 

十日 ( とおか ) 「to~ ka」
Answer
10th

 

十三日 ( じゅうさんにち ) 「ju~ san nichi」
Answer
13th

 

21st
Answer
二十一日 ( にじゅういちにち ) 「ni ju~ ichi nichi」

 

五日 ( いつか ) 「itsu ka」
Answer
5th

 

26th
Answer
二十六日 ( にじゅうろくにち ) 「ni ju~ roku nichi」

 

十五日 ( じゅうごにち ) 「ju~ go nichi」
Answer
15th

 

二十一日 ( にじゅういちにち ) 「ni ju~ ichi nichi」
Answer
21st

 

16th
Answer
十六日 ( じゅうろくにち ) 「ju~ roku nichi」

 

三十一日 ( さんじゅういちにち ) 「san ju~ ichi nichi」
Answer
31st

 

十四日 ( じゅうよんにち ) 「ju~ yon nichi」
Answer
14th

 

15th
Answer
十五日 ( じゅうごにち ) 「ju~ go nichi」

 

2nd
Answer
二日 ( ふつか ) 「futsu ka」

 

23rd
Answer
二十三日 ( にじゅうさんにち ) 「ni ju~ san nichi」

 

七日 ( なのか ) 「nano ka」
Answer
7th

 

31st
Answer
三十一日 ( さんじゅういちにち ) 「san ju~ ichi nichi」

 

十八日 ( じゅうはちにち ) 「ju~ hachi nichi」
Answer
18th

 

十九日 ( じゅうくにち ) 「ju~ ku nichi」
Answer
19th

 

14th
Answer
十四日 ( じゅうよんにち ) 「ju~ yon nichi」

 

25th
Answer
二十五日 ( にじゅうごにち ) 「ni ju~go nichi」

 

22nd
Answer
二十二日 ( にじゅうににち ) 「ni ju~ ni nichi」

 

六日 ( むいか ) 「mui ka」
Answer
6th

 

二十日 ( はつか ) 「hatsu ka」
Answer
20th

 

二十四日 ( にじゅうよんにち ) 「ni ju~ yon nichi」
Answer
24th

 

9th
Answer
九日 ( ここのか ) 「kokono ka」

 

18th
Answer
十八日 ( じゅうはちにち ) 「ju~ hachi nichi」

 

6th
Answer
六日 ( むいか ) 「mui ka」

 

三十日 ( さんじゅうにち ) 「san ju~ nichi」
Answer
30th

 

27th
Answer
二十七日 ( にじゅうしちにち ) 「ni ju~ shichi nichi」

 

17th
Answer
十七日 ( じゅうしちにち ) 「ju~ shichi nichi」

 

This is the end of this lesson, I hope you enjoyed it. Go through it again and again as often as you need as it provides good ground to learn the different readings of numbers in Japanese.

Next time will be a synthesis lesson where we will gather and mix everything that we saw around time, dates…

Cheers,

Stéphane

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