Learning Japanese – Making simple negative sentences using …では ありません。

Hello, hello,

In this third lesson of our new Learning Japanese series you will learn how to make simple negative sentences using “では ありません”.

First, as this lesson will be based on what we have shown in our previous lessons, I would advise you have a look at them first if you haven’t yet:

Ready? Then let’s have a look at some example sentences:

Example 1:

くるま では ありません。 

[kuruma dewa arimasen.] – It isn’ t a car.

Example 2:

ほん では ありません。

[hon dewa arimasen.] – It isn’t a book.

Example 3:

A: いぬ です か。

B: いいえ、いぬ では ありません。 ねこ です。

A: [inu desu ka]. – Is it a dog?

B: [iie, inu dewa arimasen. neko desu.] – No, it isn’t a dog. It is a cat.


What you have to remember here are the following 2 points:

  • The は in “で ありません” must be pronounced [wa] and not [ha].
  • では ありません can be used in place of です with nouns and family names to make negative sentences, but its use with adjectives is subject to caution and will be the subject of the next lesson.


Now it is your turn to try it.

Exercise 1:

Turn the following sentences into negative sentences:

ほん です。 – It is a book.

かようび です。 – It is Tuesday.











ほん では ありません。

かようび では ありません。

Exercise 2:

Now, turn the following sentences into positive sentences.

くるま では ありません。 – It isn’t a car.

ねこ では ありません。 – It isn’t a cat.


くるま です。

ねこ です。

Exercise 3:

Finally, answer the following questions by saying “No, it isn’t A, it is B.”:

やさい です か。 – Is it a vegetable?

A: やさい – vegetable - B: くだもの – fruit


くつ です か。 – Are these shoes?

A: くつ – shoes - B: くつした – sox


かようび です か。 – Is it Tuesday?

A: かようび – Tuesday - B: すいようび – Wednesday


やさい です か。

いいえ、 やさい では ありません。 くだもの です。


くつ です か。

いいえ、 くつ では ありません。 くつした です。


かようび です か。

いいえ、 かようび では ありません。 すいようび です。


This is the end of this lesson. I hope you liked it.

Do not hesitate to share, and see you soon.



Next lesson: Adjectives and negative sentence for i-adj using …くない です。


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