Japanese Lesson – The Polite (-ました) and Plain (-た) past tenses

Hello Everyone,

Here is a new lesson on verbs. Today we will see the polite and plain past tenses, that is to say the -ました and -た forms.

If you do not know, or have forgotten, what Japanese verbs are and how they work (stems, types, forms), I invite you to read our introductory lesson: Introduction to Japanese verbs.

The -ました form

Usage:

The -ました form is used to:

  • Express the polite past tense.

Construction:

Type I and Type II verbs:

Type III verbs:

  • くる ⇒ きました
  • する ⇒ しました

Copula:

  • です ⇒ でした

Exercise:

食べる (たべる) / to eat /

Type?
Answer
Type II
Stem in い?
Answer
たべ
-ました form
Answer
たべました

 

読む (よむ) / to read /

Type?
Answer
Type I
Stem in い?
Answer
よみ
-ました form
Answer
よみました

 

遊ぶ (あそぶ) / to play, to enjoy oneself /

Type?
Answer
Type I
Stem in い?
Answer
あそび
-た form
Answer
あそびました

 

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The -た form

Usage:

The -た form is used to:

  • Express plain past tense.

Reminder: The plain forms are to be used only with close acquaintances.

Construction:

Type I verbs

Stem in う -た form
Stem + う Stem + った
Stem + く

Exception: 行く (いく)

Stem + いた

行った (いった)

Stem + ぐ Stem + いだ
Stem + す Stem + した
Stem + つ Stem + った
Stem + ぬ Stem + んだ
Stem + ぶ Stem + んだ
Stem + む Stem + んだ
Stem + る Stem + った

Type II verbs

  • Stem + た

Type III verbs

  • 来る(くる ) ⇒ きた
  • する ⇒ した

Copula:

  • です ⇒ だった

 

The た form construction rule is not straightforward, but don’t worry it will come naturally with a little practice. So don’t hesitate to do and redo the following exercises, or to regularly exercise with our Everyday use verbs.

Example:

休む (やすむ) / to rest, to be absent /

Type? Ending in む ⇒ Type I

Stem: Remove the last character from the stem in う: やす

Stem in う ending: む, therefore according to the table above, た form: Stem + んだ

Threefore the た form of やすむ is: やすんだ

 

Exercises:

Fint the type and た form for the following verbs:

 

読む(よむ) / to read /

Type?
Answer
Type I
-た form
Answer
よみました

 

Example use: 昨日、本を読んだ。(きのう、ほん を よんだ。) / Yesterday, (I) read a book. /

 

歌う (うたう) / to sing /

Type?
Answer
Type I
-た form
Answer
うたった

 

Example use: 今朝、歌を歌った。(けさ、うた を うたった。) / This morning, (I) sang a song. /

 

食べる (たべる) / to eat /

Type?
Answer
Type II
-た form
Answer
たべた

 

Example use: 食べた? (たべた?) / Did (you) eat? /

 

歩く (あるく) / to walk /

Type?
Answer
Type I
-た form
Answer
あるいた

 

Example use: 学校に歩いた。 (がっこう に あるいた。) / (He) walked to school. /

 

話す (はなす) / to talk, to speak /

Type?
Answer
Type I
-た form
Answer
はなした

 

Example use: 先生と話した。(せんせい と はなした) / (I) talked to the professor. /

 

遊ぶ (あそぶ) / to play, to enjoy oneself /

Type?
Answer
Type I
-た form
Answer
あそんだ

 

Example use: 妹と遊んだ。(いもうと と あそんだ。) / (I) played with my younger sister. /

 

行く (いく) / to go /

Type?
Answer
Type I
-た form
Answer
いった - Exception

 

Example use: 医者に行った。 (いしゃ に いった。) / (I) went to the doctor. /

 

見る (みる) / to see, to look /

Type?
Answer
Type II
-た form
Answer
みた

 

テレビを見た? (テレビ を みた。) / Did (you) watch TV? /

 

する (する) / to do /

Type?
Answer
Type III
-た form
Answer
した

 

Example use: 昨日、何をした?(きのう、なに を した?) / What did (you) do yesterday? /

 

泳ぐ (およぐ) / to swim /

Type?
Answer
Type I
-た form
Answer
およいだ

 

Example use: 川に泳いだ。 (かわ に およいだ。) / (I) swam in the river. /

 

です / to be /

Type?
Answer
Copula
-た form
Answer
だった

 

Example use: 車の音だった。 (くるま の おと だった。) / That was the sound of a car. /

 

待つ (まつ) / to wait /

Type?
Answer
Type I
-た form
Answer
まった

 

Example use: 待った? (まった?) / Did (you) wait? /

 

死ぬ (しぬ) / to die /

Type?
Answer
Type I
-た form
Answer
しんだ

 

Example use: 化け物が死んだ。 (ばけもの が しんだ。) / The monster died. /

 

帰る (かえる) / to come back /

Type?
Answer
Type I - Exception
-た form
Answer
かえった

 

Example use: お兄さんが帰った。 (おにいさん が かえった。) / Big bro came back. /

 

Like the previous lesson, this one was a bit tough, but don’t worry, once you will have mastered these two lessons, you will be able to manage easily every other verb forms.

Cheers,

Stéphane /( ^^)/

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