Japanese Lesson – Verbs past negative forms ません でした and なかった

Hello Everyone,

In this lesson we are going to see the past negative forms of a verb: -ません でした and  -なかった. Let’s go!

Previous lessons:

The ません でした form

Usage

The ませんでした form is used to:

  • Express polite past negative tense

Construction

The construction of the polite negative past is based on the polite negative present/future tense plus the past tense copula: でした.

Type I and Type II

Type III

  • くる ⇒ きません でした
  • する ⇒ しません でした

Copula

  • です ⇒ では ありません でした [dewa arimasen deshita]

Note:

You will either see this form written with a space in it: ません でした, or without: ませんでした

Examples:

飲む (のむ) / to drink /

  • Stem in い: のみ
  • ませんでした form: のみませんでした

ビールを飲みませんでした。 (ビール を のみません でした。) / I didn’t drink beer. /

食べる (たべる) / to eat /

  • Stem in い: たべ
  • ませんでした form: たべませんでした

寿司を食べませんでした。 (すし を たべません でした。) / (I) didn’t eat sushi. /

Exercises:

Put the following sentences at the polite past tense and at the polite past negative tense.

  1. 新聞を読む。 (しんぶん を よむ。) / To read the newspaper. /
  2. バスに乗る。 (バス に のる。) / To get in the bus. /
  3. これはカメラです。 / This is a camera. /
  4. スーパーに行く。 (スーパー に いく。) / To go to the super(market). /
  5. 日本に帰る。 (にほん に かえる。) / To come back to Japan. /

Anime Strike, by Amazon Channels
Anime Strike, by Amazon Channels

Answers:

  • 新聞を読む。
    • 新聞を読みました。 (しんぶん を よみました。) / (I) read the newspaper. /
    • 新聞を読みませんでした。 (しんぶん を よみません でした。) / (I) didn’t read the newspaper. /
  • バスに乗る。
    • バスに乗りました。 (バス に のりました。) / (I) got in the bus. /
    • バスに乗りませんでした。 (バス に のりません でした。) / (I) got in the bus. /
  • これはカメラです。
    • これはカメラでした。 / This was a camera. /
    • これはカメラではありませんでした。 / This wasn’t a camera. /
  • スーパーに行く。
    • スーパーに行きました。 (スーパー に いきました。) / (I) went to the super(market). /
    • スーパーに行きませんでした。 (スーパー に いきません でした。) / (I) didn’t go to the super(market). /
  • 日本に帰る。
    • 日本に帰りました。 (にほん に かえりました。) / (I) came back to Japan. /
    • 日本に帰りませんでした。 (にほん に かえりません でした。) / (I) didn’t come back to Japan. /

The なかった form

Usage

The なかった form is used to:

  • Express casual past negative tense

Construction

It is formed like the ない form, replacing the い by かった.

Type I

Type II

Type III

  • 来る (くる) / to come / ⇒ こなかった
  • する / to do / ⇒ しなかった

Copula

  • だ ⇒ ではなかった [dewa nai] or じゃなかった [ja nai].

Examples:

飲む (のむ) / to drink /

  • Stem in あ: のま
  • なかった form: のまなかった

ビールを飲まなかった。 (ビール を のみまなかった。) / I didn’t drink beer. /

食べる (たべる) / to eat /

  • Stem in あ: たべ
  • ない form: たべなかった

A: 肉、食べた? (にく、たべた?) / Did you eat meat? /
B: 食べなかった。 (たべなかった。) / I didn’t eat. /

Exercises:

Put the following sentences at the casual past tense and at the casual negative tense.

  1. シャッターを開く。 (シャッター を ひらく。) / To open the window shutter. /
  2. 靴を買う。 (くつ を かう。) / To buy shoes. /
  3. 車だ。 (くるまだ。) / That’s a car. /
  4. 冷蔵庫を閉める。 (れいぞうこ を しめる。) / To close the fridge. /
  5. 海に来る。 (うみ に くる。) / To come to the see. /

Answers:

  • シャッターを開く。
    • シャッターを開いた。 (シャッター を ひらいた。) / (I) opened the window shutter. /
    • シャッターを開なかった。 (シャッター を ひらなかった。) / (I) didn’t open the window shutter. /
  • 靴を買う。
    • 靴を買った。 (くつ を かった。) / (I) bought shoes. /
    • 靴を買わなかった。 (くつ を かわなかった。) / I didn’t buy shoes. /
  • 車だ。 / That’s a car. /
    • 車だった。 (くるまだった。) / That was a car. /
    • 車ではなかった。 (くるまではなかった。) / That wasn’t a car. /
  • 冷蔵庫を閉める。
    • 冷蔵庫を閉めた。 (れいぞうこ を しめた。) / (I) closed the fridge. /
    • 冷蔵庫を閉めなかった。 (れいぞうこ を しめなかった。) / (I) didn’t close the fridge. /
  • 海に来る。
    • 海に来た。 (うみ に きた。) / (I) came to the see. /
    • 海に来なかった。 (うみ に こなかった。) / (I) didn’t come to the see. /

 

This is the end of another tough lesson. I hope you enjoyed it. Do not hesitate to share your comments to make these lessons better.

 

Cheers,

Stéphane

Previous lessons:

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *