Japanese Lesson – The ながら form

Hi Everyone,

Today we are going to learn how to use the ながら form to express someone is doing two things in parallel, or to express contrasting co-occuring facts. Let’s go!

We have seen how to express a sequence of actions with the て form, now we are going to see how to indoicate that we are doing things in parallel.

The ながら form

Usage

The ながら form is used to express:

  • Parallel actions “While doing …” (I look TV while brushing my teeth.)
  • Co-occuring contrasting facts “While/Event though …” (While/Even though he is smart, he is untactful.)

Construction

Type I and II verbs

Type III verbs

  • くる ⇒ きました
  • する ⇒ しました

Copula:

  • です ⇒ ながら

Note: This last is not properly speaking the ながら form of です. It just means that if you have a sentence where you have (explicitely or implicitely) です, you just can replace the です by まがら to use this sentence in a while clause. This is the base for the construction of co-occuring contrasting facts we will see later in this lesson.

Examples

  • Type I
    • 休む (やすむ) / to rest / ⇒ 休みながら (やすみながら) / while resting /
    • 聞く (きく) / to listen to something / ⇒ 聞きながら (ききながら) / while listening /
  • Type II
    • 食べる (たべる) / to eat (something) / ⇒ 食べながら (たべながら) / while eating /
  • Copula
    • 古いです (ふるい です) / it is old / ⇒ 古いながら (ふるいながら) / while it is old /

Expressing parallel actions

Now that you have seen how to say “while …”, expressing parallel actions becomes simple. Look at the following example (音楽 【おんかく】 / music /):

休みながら、音楽を聞いています。(やすみながら、おんがく を きいて います。)

This translates to:

/ (I) listen to music while resting. /

As you can see it is quite simple:

(first action) ながら、(parallel action).

Example

  • コーヒーを飲みながら、 クロワッサンを食べました。(コーヒー を のみながら、 クロワッサン を たべました) / I ate croissant while drinking coffe. /

Note: You can see here that the verb in its ながら form does not change with the tense. Like the て form you have to read/listen to the whole sentence to see at what time the sentence is.

Expressing co-occuring contrasting facts

When used with two facts, ながら can also be used to express contrast between these two facts highlighting that this is the co-occurence of these two facts which is surprising.

Look at the following sentence: (太い【ふとい】 / big /, 早い 【はやい】 / quick /):

太いながら、早い。 (ふといながら、はやい。)

Do you get it?

/ While big, (he) is fast. / – Here we highlight the fact that there are big guys, there are fast guys, but that this is something quite unusual to have both at the same time.

The construction is as follows:

 

(first fact) ながら、(contrasting fact).

While/Even though (first fact), (contrasting fact).

 

Exercises

Express parallel actions/contracsting facts with the following sentences using the ながら form:

  • Sentence 1:
    • テレビをみます。 (テレビ を みます。) / (I) watch television. /
    • チョコレートを食べます。 (チョコレート を たべるます。) / (I) eat chocolate. /
  • Sentence 2:
    • 昨日、スポツをしました。 (きのう、スポツ を しました。) / Yesterday, I did sport. /
    • 落ちた。 (おちた。) / I fell down. /
  • Sentence 3: A tricky one this time ^^
    • ウサギさんはアリスさんに挨拶しました。 (ウサギさんはアリスさんにあいさつしました。) / Mr Rabbit did great Alice. /
    • アリスさんはウサギさんを無視しました。 (アリスさん は ウサギさん を むし しました。) / Alice did ignore Mr Rabbit. /
  • Sentence 4: Here, a slightly different meaning
    • アリスさんは若いです。 (アリスさん は わかい です。) / Alice is young. /
    • アリスさんはピアノは上手です。 (アリスさん は ピアノ は じょうず です。 / Alice is talented at piano. /

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Answers

  • Sentence 1
    • テレビを見ながら、チョコレートを食べます。 (テレビ を みながら、チョコレート を たべるます。) / (I) eat chocolate while watching television. /
  • Sentence 2:
    • 昨日、スポツをしながら、落ちた。 (きのう、スポツ を しながら、おちた。) / I fell down while doing sport yesterday. /
  • Sentence 3:
    • ウサギさんはアリスさんに挨拶しながら、アリスさんはウサギさんを無視しました。 (ウサギさん は アリスさん に あいさつ しながら、アリスさん は ウサギさん を むし しました。) / Alice did ignore Mr Rabbit while this one greated her. /
  • Sentence 4
    • アリスさんは若いながら、ピアノは上手です。 (アリスさん は わかい ながら、ピアノ は じょうず です。) / While Alice is young, she is talented at piano. /

 

This is the end for this lesson. I hope you enjoyed it!

See you soon,

Stéphane

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