Japanese Lesson – The て form and building sequence of actions

Hello Everyone,

In this lesson you are going to discover the て form of the verbs. Let’s go!

Previous lessons:

The て form


The て form is used to:

  • Connect verbs in a sequence of actions
  • Express that an action was/is/will be in progress (-ing) (coming soon)
  • As a base for other forms (coming soon)


The construction of the て form is similar to the one of the た form, た being replaced by て.

Type I verbs

Stem in う -て form
Stem + う Stem + って
Stem + く

Exception: 行く (いく)

Stem + いて

行って (いって)

Stem + ぐ Stem + いで
Stem + す Stem + して
Stem + つ Stem + って
Stem + ぬ Stem + んで
Stem + ぶ Stem + んで
Stem + む Stem + んで
Stem + る Stem + って

Type II verbs

  • Stem + て

Type III verbs

  • 来る(くる ) ⇒ きて
  • する ⇒ して


  • です ⇒ で – This form is scarcely used.


Find the て form for the following verbs:

  1. 起きる (おきる) / to wake up / (Type II)
  2. 遊ぶ (あそぶ) / to play, to enjoy oneself /
  3. 泳ぐ (およぐ) / to swim /
  4. 食べる (たべる) / to eat /
  5. 言う (いう) / to say /
  6. 行く (いく) / to go /
  7. する / to do /
  8. 寝る (ねる) / to sleep /
  9. 飲む (のむ) / to drink /

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  • 起きて (おきて)
  • 遊んで (あそんで)
  • 泳いで (およいで)
  • 食べて (たべて)
  • 言って (いって)
  • 行って (いって) – Exception!
  • して
  • 寝て (ねて)
  • 飲んで (のんで)

Sequence of actions

One of the primry uses of the て form in Japanese is to build a sequence of verbs. For instance if you want to say a sentence like:

“I went to the park, ate an ice cream and came back home.”

you will say:


こうえん に いって、アイスクリーム を たべて、うち に かえりました。

Now, having a closer look at this sentence, do you see how a sequence of actions is built in Japanese?

いって… たべて… かえりました…


To express a sequence of actions, put all the verbs in the sequence apart the last one at the て form, and conjugate the last verb normally.

Note that, because of the way a sequence of actions is built, you have to wait for the last verb to see what tense/form the other verbs in the sequence shall take.


Express the following sentences as a sequence of actions:

  1. 今朝、コーヒーを飲んだ。(けさ、コーヒー を のんだ。) / This morning I drank coffee. /
  2. 今朝、チョコクロを食べた。 (けさ、チョコクロ を たべた。) / This morning I ate chocolate croissant. /


  1. 学校に行きました。 (かっこう に いきました。) / I went to school. /
  2. 日本語を勉強しました。 (にほんご を べんきょうしました。) / I studied Japanese. /


  1. 明日、ピアノを引きます。 (あした、ぴあの を ひきます。) / Tommorow, I will play piano. /
  2. 明日、サッカーをします。 (あした、サッカー を します。) / Tomorrow, I will play soccer. /


  • 今朝、コーヒーを飲んで、チョコクロを食べた。 (けさ、コーヒー を のんで、チョコクロ を たべた。) / I drank a coffee and ate chocolate croissant. /
  • 学校に行って、日本語を勉強しました。 (かっこう に いって、にほんご を べんきょうしました。) / I went to school and studied Japanese. /
  • 明日、ピアノを引いて、サッカーをします。 (あした、ぴあの を ひいて、サッカー を します。) / Tomorrow, I will play piano and I will play soccer. /


Here it is. Don’t forget that the て form is really commonly used in Japanese, therefore do not hesitate to come back to this lesson and practice.



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