Japanese Lesson – Verbs ている form

Hello Everyone,

In this lesson you are going to discover the -て いる form to express actions in progress or state. Let’s go!

Previous lessons:

The -て いる form

One common use of the -て form is to allow the construction of progressive forms (the -ing conjugation in English) at the past and present/future tenses, either non negative or negative.

Usage

The ている form is used to:

  • Express an action in progress (progressive form, like the -ing)
  • Express a state of being (like to be opened, to be closed…)

Construction

Polite past progressive tense:

  • て form + いました

Polite past negative progressive tense:

  • て form + いません でした

Polite present/future progressive tense:

  • て form + います

Polite present/future negative progressive tense:

  • て form + いません

Casual past progressive tense:

  • て form + いた

Polite past negative progressive tense:

  • て form + いなかった

Polite present/future progressive tense:

  • て form + いる

Polite present/future negative progressive tense:

  • て form + いない

Example:

読む (よむ) / to read /

  • 読んでいました (よんで いました) / (I) was reading /
  • 読んでいませんでした (よんで いません でした) / (I) wasn’t reading /
  • 読んでいます (よんで います) / (I) am reading / or / (I) will be reading /
  • 読んでいません (よんで いません) / (I)’m not reading / or / (I) will not be reading /
  • 読んでいた (よんで いた) / (I) was reading /
  • 読んでいなかった (よんで いなかった) / (I) wasn’t reading /
  • 読んでいる (よんでいる) / (I) am reading / or / (I)’ll be reading /
  • 読んでいない (よんで いない) / (I)’m not reading / or / (I) won’t be reading /

Exercises

Translate the sentences using the -ている form at both polite and casual forms:

  • 本を読む (ほん を よむ) / to read a book / ⇒ / (I was) reading a book. /
  • 勉強する (べんきょう する) / to be studying / (I wasn’t) studying /
  • 足る (あしる) / to be running / ⇒ / (I) am running /
  • 音楽を聞く (おんがく を きく) / to listen to music / ⇒ / (I m) not listening to music /

For this last question, express a state of being again using the ている form at both polite and casual forms:

  • ドアが【開まる】 (ドア が 【しまる】) / the door [closed] / ⇒ / the door will be closed /

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Answers

  • 本を読んでいました (ほん を よんで  いました)
  • 本を読んでいた (ほん を よんで いた)
  • 勉強していませんでした (べんきょう  して いません でした)
  • 勉強していなかった (べんきょう して いなかった)
  • 足ています (あして います)
  • 足ている (あして いる)
  • 音楽を聞いていません (おんがく を きいて いません)
  • 音楽を聞いていない (おんがく を きいて いない)
  • ドアが閉まっています (ドア が しまっています)
  • ドアが閉まっている (ドア が しまっている)

Note

When speaking using the casual form, it happens quite frequently that the い at the beginning of いる, いない, いた, いなかった gets dropped:

読む (よむ) / to read /

  • 読んでいる ⇒ 読んでる
  • 読んでいない ⇒ 読んでない
  • 読んでいた ⇒ 読んでた
  • 読んでいなかった ⇒ 読んでなかった

 

Here it is for this lesson! See you soon.

Stéphane

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